Ernest Rutherford:descubrio que algunas de las partículas alfa lanzadas contra láminas muy finas de oro se desviaban más de 90º de su trayectoria inicial.
Rutherford construyó un modelo atómico en el que situaba la mayor parte de la masa del átomo y su carga positiva en una región central muy pequeña, denominada núcleo. En torno al núcleo orbitan los electrones, en un espacio vacío mucho más amplio llamado corteza.
Este modelo a sido corregido posteriormente por la moderna mecánica cuántica, pero es la base de la idea más extendida sobre la estructura atómica.